Utveksling på UC Berkeley høsten 2014

Skrevet av IT-ansvarlig den . Publisert i kategorien Nyheter

Introduksjon

Hei! Jeg heter Martine og er en av få heldige som går 5-årig master i Industriell økonomi ved

Universitetet i Stavanger. Jeg er også en av de svært så få (u)heldige som ble spurt pent av

ledergruppen i INDØKS om jeg ønsket å dele noe av min utvekslingsopplevelse. Etter mye

sjelsøking og vurdering konkluderte jeg at her var det bare å takke pent ja, og sitter følgende

her i skrivende stund og komponerer mitt første, og forhåpentligvis siste, blogginnlegg.

Etter å ha fullført en 3-årig bachelorutdannelse som bygg-ingeniør og ett år av den 2-årige

masteren i Industriell Økonomi bestemte jeg meg for å reise på utveksling i mitt siste år på

UiS. Videre startet en lang og uinteressant søkeprosess som endte i et høstsemester på

University of California, Berkeley, før siste semester og masteroppgave skal fullføres på UiS.

Her kommer en liten tekst om oppturer, nedturer, forventninger og faktiske forhold, for de

som lurer på å reise på utveksling – og for de som rett og slett bare lurer på hva jeg driver

med.

 

Litt uinteressant

Før du fortsetter å lese vil jeg benytte anledningen til å nevne at de følgende tre-fire

avsnittene kommer til å være totalt uinteressante. Tips og triks omkringliggende

søkeprosessen og innrullering ved UC Berkeley er vanskelig å fremstille som noe annet enn

tørt, så ikke nøl med å hoppe til neste underoverskrift hvis du ikke skal på utveksling. Til

tross for advarselen vil jeg kjapt nevne et par ting jeg gjerne skulle visst da jeg søkte, spesielt

siden informasjonen du får er sparsommelig og til tider tvetydig.

 

Å starte en utvekslingsprosess til Berkeley er ganske så enkelt. Å gjennomføre den er litt mer

komplisert. Steg én er å møte opp på Internasjonalt Kontor i Kitty Kiellands hus og forhøre

deg om dine muligheter. Steg to, som jeg vil karakterisere som det mest frustrerende, er å

finne fag hos Berkeley du ønsker å ta, samt fag som korresponderer med de fagene du ville

hatt på UiS. Etter et par forsøk og et par utfylte skjema burde du greie å få utdanningsplanen

forhåndsgodkjent av instituttleder ved IØRP ved hjelp av seniorkonsulent Sissel Svendsen,

godt plassert i andre etasje på Kjølv Egeland.

 

Så langt, så bra. Når du har seiret over instituttet og fått forhåndsgodkjenningen din, starter

neste del av søknadsprosessen. Opptak til både høst- og vårsemester hos Berkeley er 1.

februar, så her gjelder det å være tidlig ute. Selve søknaden sendes inn av Internasjonalt

Kontor, men det er ditt ansvar å skaffe alt av dokumenter du trenger. Her er det Berkeley

skiller seg fra andre samarbeidsuniversiteter. Siden Berkeley innehar retten til å avvise

studenter de ikke mener er kvalifiserte, er det lagt inn et minstekrav på B i snittkarakter for å

søke. Karakterutskrifter må leveres fra videregående og fra UiS. Det anbefales minimum to

såkalte ”letters of recommendation” – her kan det lønne seg å være på god fot med en

foreleser eller to – og du må kunne vise til tilstrekkelig engelsk kompetanse, enten i form av

minimum 4 på standpunktkarakter i engelsk fra videregående eller IELTS-/TOEFL-test. I

tillegg styrkes søknaden din betraktelig av å kunne vise til kontakt med universitet. Vær

tidlig ute, litt frempå og kontakt mulige professorer eller studieveiledere hos Berkeley. De

fleste er veldig imøtekommende og hjelpsomme, og har ingen reservasjoner mot å bli nevnt

som kontaktperson.

 

Det mest tidkrevende og særegne med å søke seg inn til Berkeley er den viktigste delen av

søknadsprosessen – din ”Personal Statement”. Dette essayet på ikke mer en to sider skal

omhandle deg som student og som person, hvilke fag du ønsker å ta og hvordan disse

fagene sammenhenger med din utdannelsesplan så langt og fremover. Ønsker du søke kan

du bare glede deg, denne er både sykt kjedelig å skrive og selvfølgelig veldig viktig for å

komme inn.

 

Mer uinteressant

Er du like heldig som meg og får godkjent din søknad mottar du flere dokumenter fra

Berkeley du skal fylle inn og returnere. Da alt av papirer her skal sendes via post mottar du

etter ubegripelig lange ventetider forhåpentligvis endelig et I20 skjema fra Berkeley, med de

opplysninger du trenger for å få søkt om F1 visum hos den Amerikanske ambassaden i Oslo.

Her er det gjerne lange ventetider, så vær kjapt ute med bestilling av time etter du har

mottatt ditt I20 skjema. Det er også greit å være klar over at ambassaden etter ditt intervju

bruker omtrent 10 dager på å returnere passet ditt. Husk å svare nei når de spør om du er

terrorist.

 

Totalt uinteressant

Til sist vil jeg nevne noe jeg ikke ble opplyst om før etter jeg hadde ankommet Berkeley. Har

du, som meg, obligatoriske fag hos UiS du har fått forhåndsgodkjent, er du ganske låst i

hvilke fag du kan velge hos Berkeley. Her skal innholdet være tilsvarende det samme, så du

kan ikke bare bytte ut det ene med det andre.

 

Som Concurrent Enrollment Student gjennom Berkeley Extension, som er det du kommer til

å være, er du siste prioritet hos UC Berkeley. Dette betyr i realiteten at alle andre studenter

på Berkeley kommer til å få velge fag før deg. Muligheten for å melde seg opp i klasser åpner

for ”vanlige” studenter 1. juli. For CE-studenter åpner det 1. august. Er klassene du ønsker å

ta da svært populære, trenger du ikke være et geni for å skjønne at det her kan skape litt

kluss. Ifølge den sikre kilden google.com er det bare å møte opp i timene til tross for at du

ikke har plass. Etter to til tre uker vil noen melde seg av, og har du vist noe interesse kan

professoren da godsnakkes til å skrive deg inn som student i faget. Hvorvidt dette faktisk

fungerer kan du spørre meg om etter to til tre uker.

 

Underholdende

Har du komt deg suksessfullt gjennom alt det overnevnte er det bare å pakke sakene og

reise, og det er nå moroa begynner. Campus er helt fantastisk. I likhet med UiS er alt som er

tilknyttet Berkeley samlet på ett rektangulært campusområde. En god blanding av gamle,

staselige bygg og nyere funkishus knyttes sammen av frodige grøntområder, og med 36 000

studenter har du alltid selskap. Berkeley omtaler seg selv som et universitet det skal være

stas å gå på, og jeg må vel motvillig si meg enig i det.

 

Internasjonale studenter og freshmen ønskes velkommen i en overdådig hyllest gjennomført

i ”the true American Spirit”, med overivrige cheerleadere, et usynkronisert universitetsband

og evigvarende patriotisme. Ordholder gir deg innføring i hvordan vi hater Stanford og

hvordan dette fotballåret endelig skal være ”vårt år”, til tross for at CalBears i fjor tapte 9 av

10 kamper. Det er klart at slike opplegg har sin sjarm, men med tre minutters avsluttende

stillhet før allsang av ”Fight for California” kan det bli i meste laget selv for en ihuga

sportsfan som meg.

 

Kveldsaktiviteter

Ett av mine mål med å reise hit var å bli kjent med amerikanske studenter og tilpasse meg

den amerikanske livsstilen. I motsetning til alle andre som reiste til Berkeley og endte opp

med å være bare sammen med nordmenn skulle jeg på død og liv ikke tilbringe tid med en

eneste skandinav. For øyeblikket henger jeg mest med Trude fra Indøk NTNU, og Nordic

House som fører norske matvarer ligger på San Pablo Avenue.

 

Andelen amerikanske studenter på Berkeley er relativt lav i forhold til hva jeg forventet. Det

er ingen unnskyldning, men det er klart at når det bare på sosiologi alene er 140 nordmenn

er det lett å holde seg til det man kan. Totalt er hvert fall halvparten av studentene

internasjonale, så campus er en spennende blanding av fargerike individer i alle

aldersgrupper. Da de aller fleste kjenner svært få er det lett å bli kjent, så sann sett er det

utrolig kjekt å være her. Den første uka ble jeg sjokkskadet hver gang noen tilfeldige tok

kontakt, men jeg kan nå rapportere at jeg har greid å utvide mitt standardsvar til ”How are

you?” fra ”fine” til ”fine, thanks, how are you?”.

 

Første uke etter skolestart inviterer alle organisasjoner og linjeforeninger på Berkeley til

åpningsuke og rekrutteringsaktiviteter. Vi snakker sportsklubber, sjakk-klubber, drama- og

improvisasjonsgrupper, religionsgrupper og selvfølgelig selve symbolet på amerikansk

universitetsliv: sororities og fraternities. En hele uke arrangeres det daglige

rektruterringsstands og frat-house parties med partyfaktor 1000. Tre stikkord: Musikk, øl og

glowsticks. Som utvekslingsstudent er du hjertelig velkommen til å bli med, på betingelsen at

du fester sju dager i strekk og tar oppvasken etter hver kveld. Leverer du noen lunde på

denne fronten, blir du videre vurdert av sororities/fraternities om du er ”verdig” til å gå

videre i innlemmingsprosessen, der du over flere måneder skal gjennom opptaksprøver med

varierende intelligensnivå. Å rusle rundt omringet av greske bokstaver og stupfulle freshmen

er nesten verdt et semester på Berkeley alene. Hele opplegget er i mine øyne absurd, men

jeg kan jo ikke legge skjul på at det er moro å få ta del i galskapen. Så langt har jeg blitt

forsøkt vervet til Sigma Eta Pi, Beta Alpha Psi og Delta Omicron Gamma, samt en smule

beruset forsamling under navnet Asian American Association. De vil jeg si var svært aktive på

rekruterringsfronten.

 

Propaganda

University of California Berkeley er fantastisk. Fasiliteter, bygninger, studenter, sjel. Nå skal

jeg heller ikke lyge; Selve byen Berkeley er et høl, men setter du deg på et BART-tog er du i

hjertet av San Francisco på under 20 minutt. Lærerne er inspirerende og kravstore, men for å

få studere på verdens beste offentlige universitet må du være forberedt på å jobbe. Her

karaktersettes du delvis på grunnlag av deltakelse i timen, både kvantitet og kvalitet av

kommentarer, hver eneste forelesning.

 

Så langt har min opplevelse vært lærerik og supersosial. Til tross for at arbeidskalenderen

etter bare én uke begynner å se ut som et oppslagsverk er følelsen, menneskene og

opplevelsen du får av å gå her verdt noen ekstratimer med studietid. Jeg tenkte jeg skulle få

dette på papiret nå, så får vi se hva jeg sier etter 17 uker. Er du interessert i en utrolig

spennende og givende utvekslingsopplevelse vil jeg absolutt anbefale deg å søke. Det er ikke

noe å legge skjul på at Berkeley er et flott universitet som vil gjøre deg attraktiv senere i

arbeidslivet, men mulighetene du har er virkelig tilnærmet ubegrenset.

 

Tilslutt vil jeg så objektivt jeg kan fortelle at det ikke er noen ulempe å være bosatt i

California. Jeg har aldri fått så mye sol i mitt liv, og har nå offisielt byttet ut melkehvit med

gyllen for godt. Du er 20 minutter fra San Francisco, 1,5 timer fra Los Angeles, 1,5 timer fra

Las Vegas, 2,5 timer fra Vancouver og bare 5 timer fra Hawaii. Her går det an å oppleve mer

enn bare campusområdet.

 

Er det noen som lurer på å søke til Berkeley eller allerede har startet søknadsprosessen

regner jeg med dere har kontroll. Jeg regner hvert fall med dere tror dere har kontroll, så da

har dere herved tilbudet om å kontakte meg hvis (når) dere finner noe dere lurer på. Send

meg en epost på martine.aarseth@berkeley.edu eller mg.aarseth@stud.uis.no, så skal jeg

gjøre mitt beste for å gjøre din søknadsprosess klarere enn min var. God utveksling!

 

Fight for California

Our sturdy Golden Bear,
Is watching from the skies,
Looks down upon our colors fair,
And guards us from his lair.
Our banners Gold and Blue,
The symbol on it too,
Means FIGHT! for California.
For California through and through.
 
 
IMG_0327 DSC02908_2 IMG_0309 IMG_0307 IMG_0284 IMG_0282 DSC02995_2 DSC02974_2 DSC02931_2
 
 

Nøkkelord: , , , , ,

© 2013 | Laget av Eirik Heskja | Administrering